Nepantleras for Ayotzinapa: How Chicanas Redefine Identities, Solidarities, and Borderlands through Transnational Activism for Social Justice

Date
2018
Authors
Campos Reyes, Regina
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Abstract

On September 26, 2014, forty-three teacher students from Ayotzinapa, an indigenous rural area in Guerrero, Mexico, disappeared at the hands of the government in an attempt to silence a civic protest. This crime, representing a legacy of political corruption and impunity, “crossed the border” and became present in the interest of Chicana activists in the United States who displayed their outrage through protests, community organizing, and information shared. The purpose of this thesis is to explore Chicana participation in the Ayotzinapa case to examine how activism directed towards social injustices across borders affects Chicana’s construction of racial/ethnic identity and political consciousness. I argue that Chicanas who engage in activism on behalf of the Ayotzinapa victims represent what Anzaldúa (2015) refers to as “Nepantleras,” using their subjective positions as oppressed women of color to communicate across differences of gender, ethnicity, and geopolitical territories to create social change. To support my claim, I describe responses and interpretations of the case using qualitative data from interviews with three self-identified Chicanas. In my analysis, I draw from Gloria Anzaldúa’s (2015) epistemological theory of “spiritual activism” and Chela Sandoval’s (2000) “differential consciousness” as frameworks to investigate transnational activism between the U.S. and Mexico. The women in this study challenged borderlands across and within geographical territories. First, Chicanas transcended geopolitical territories by engaging in activism in the U.S. that called for a change in Mexico. Second, they unraveled limitations of the self by developing a Chicana consciousness that is more inclusive to the struggles of all oppressed people. Third, they crossed gendered borderlands by responding to a case centered around forty-three male victims. And, lastly, they reshaped intra-ethnic relationships by nurturing national and transnational alliances that fight for all social injustices. This study is an invitation for the reconceptualization of borderlands, where the U.S.-Mexico border territories are understood as transnational, alive, and dynamic spaces with an ample room for reexamining identities through solidarities.


El 26 de septiembre del 2014 cuarenta y tres normalistas de Ayotzinapa, un área indígena y rural de Guerrero, México, desaparecieron en las manos del gobierno en un intento de silenciar una protesta cívica. Este crimen, que representa un legado de corrupción e impunidad política, “cruzo la frontera” y se hizo presente en el interés de activistas Chicanas en EEUU que demostraron su inconformidad por medio de protestas, organizando a la comunidad y compartiendo información sobre el caso. Esta tesis explora la participación de Chicanas en el caso de Ayotzinapa para examinar cómo es que el activismo dirigido hacia las injusticias sociales a través de fronteras afecta la construcción racial/étnica y la consciencia sociopolítica de las Chicanas. Argumento que las Chicanas que usan el activismo como reclamo por las víctimas de Ayotzinapa representan lo que Gloria Anzaldúa (2015) llama “Nepantleras,” usando su posicionamiento subjetivo como mujeres de color que han sido marginalizadas para comunicarse a través de diferencias de género, etnicidad y territorios geopolíticos para crear un cambio social. Para fortalecer este argumento, describo las respuestas e interpretaciones al caso usando datos cualitativos generados por medio de entrevistas con tres Chicanas que así se auto-denominan. En mi análisis, incorporo las teorías epistemológicas de “spiritual activism,” de Gloria Anzaldúa (2015) y “differential consciousness” de Chela Sandoval (2000) como marcos de referencia para investigar activismo transnacional entre EEUU y México. Las mujeres en este estudio desafían fronteras dentro y fuera de territorios geográficos. Primero, las Chicanas transcienden territorios geopolíticos al centrar su activismo, que pide cambio en México, en territorio estadounidense. Segundo, sobrepasan limitaciones personales al desarrollar una consciencia de la Chicana que es más inclusiva a las luchas de todas las personas marginalizadas. Tercero, cruzan fronteras de género al responder a un caso con una narrativa dominada por actores masculinos y centrada en cuarenta y tres hombres. Y, por último, forman nuevas relaciones intra-étnicas al fortalecer alianzas nacionales y transnacionales que luchan por todas las injusticias sociales. Este estudio es una invitación a la reconceptualización de fronteras, donde los territorios fronterizos entre EEUU y México se entienden como espacios transnacionales, vivos y dinámicos con un amplio espacio para reexaminar las identidades por medio de las solidaridades.

Description
The author has granted permission for their work to be available to the general public.
Keywords
Ayotzinapa, Chicana, Differential Consciousness, Nepantleras, Spiritual Activism, Transnationalism
Citation
Department
Bicultural-Bilingual Studies